Le monoxyde de carbone

Le risque incendie : Le monoxyde de carbone 

Le monoxyde de carbone est un gaz incolore et inodore. Sa densité est voisine de celle de l’air.

Sa présence résulte d’une combustion incomplète, et ce quel que soit le combustible utilisé : bois, butane, charbon, essence, fuel, gaz naturel, pétrole, propane.

Il se diffuse très vite dans l’environnement. Il agit comme un gaz asphyxiant très toxique qui, absorbé en quelques minutes par l’organisme, se fixe sur l’hémoglobine.

Quelques chiffres

Tous les ans, on recense environ 6000 intoxications et 300 décès dus aux intoxications au monoxyde de carbone, dont 150 d’origine domestique.

Intoxications au CO

Dans une majorité des cas, les accidents résultent :

  • de la mauvaise évacuation des produits de combustion (conduit de fumée obstrué ou mal dimensionné) ;
  • de l’absence de ventilation dans la pièce où est installé l’appareil (pièces calfeutrées, sorties d’air bouchées) ;
  • du défaut d’entretien des appareils ;
  • de la vétusté des appareils ;
  • de la mauvaise utilisation de certains appareils (appareils de chauffage d’appoint utilisés en continu ; par exemple, groupes électrogènes) ;
  • de l’incompatibilité des différentes installations présentes dans un même logement (exemple : foyer ouvert et chaudière).

Tous les types d’appareils, quel que soit le combustible utilisé, sont une source de monoxyde de carbone, en quantité variable selon la nature de ce combustible et la qualité de la combustion :

  • les chaudières à bois, à charbon, à gaz, ou à fioul ;
  • les chauffe-eau et chauffe-bain ;
  • les inserts de cheminées, les poêles ;
  • les chauffages mobiles d’appoint ;
  • les cuisinières à bois, à charbon ou à gaz ;
  • les moteurs automobiles dans les garages ;
  • les groupes électrogènes à essence ou à fioul et tout moteur thermique fixe ou mobile.

Les types d’intoxication

Il existe deux types d’intoxication :

  • l’intoxication aiguë, qui entraîne une intervention des secours en urgence et se manifeste par des vertiges, une perte de connaissance, une impotence musculaire, voire un coma et le décès ;
  • l’intoxication chronique, qui entraîne des maux de tête, des nausées, une confusion mentale. Difficilement détectable, elle peut entraîner, à la longue, des troubles cardiaques ou respiratoires. Ce type d’intoxication est actuellement suspectée de perturber le développement cérébral des enfants et notamment leur fonctionnement intellectuel.

Que faire en cas d’accident ?

Les consignes de sécurité en cas d’accident dû au monoxyde de carbone sont simples :

Monoxyde de Carbone

  1. Aérer immédiatement les locaux en ouvrant portes et fenêtres.
  2. Faire évacuer les locaux et vider les lieux de leurs occupants.
  3. Appeler les secours : 18 pour les pompiers ou 15 pour le SAMU (appel depuis un téléphone portable : pensez au numéro européen 112).
  4. Ne réintégrer les locaux qu’après le passage d’un professionnel qualifié qui recherchera la cause de l’intoxication et proposera les travaux à effectuer.
Source :
Direction générale de la santé
Sous Direction Prévention des risques liés à l’environnement et à l’alimentation
Bureau EA2 – Environnement intérieur, accidents de la vie courante et maladies du travail